GPR检测到更新世的“幽灵痕迹”
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GPR检测到更新世的“幽灵痕迹”

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没有最近发表的研究文章1,TM Urban等。 记录了使用探地雷达(GPR)成功检测美国新墨西哥州白沙国家保护区的足迹的情况。

这些不是普通的足迹,而是更新世时期的所谓“幽灵足迹”。 这些冰河时代的足迹是由超过11,000年前的猛mm象,巨型树懒和人类制成的。 与海滩上出现的负压浮雕的新足迹不同,多年来,这些足迹被新的沉积物所填充,使其与地面齐平,或者在某些情况下恰好位于一层沙子之下。 这意味着这些印刷品通常是不可见的,但是在某些潮湿条件下它们可能会暂时变得可见,而在这些条件发生变化时才再次消失–因此,用于印刷品的俗称是“幽灵痕迹”。 好消息是,这些足迹虽然人眼看不见,但可以通过地球物理方法(包括GPR)找到,从而使研究人员可以随时定位和研究它们。 此外,由于挖掘足迹非常耗时且具有破坏性,因此可以使用GPR快速记录大量足迹,同时保持其完好无损。

GPR考古调查
图1
2到4 ns的深度切片图显示了使用中心频率为250 MHz的NOGGIN®GPR系统检测到的庞然大物,巨大的树懒和人类足迹。

 

该团队的研究描述了他们使用NOGGIN®250 MHz SmartTow™系统对足迹成像的尝试,并获得了成功(图1)。 但是,自从这项初步工作以来,研究人员已经使用NOGGIN®和pulseEKKO®GPR系统以及250、500和1000 MHz中心频率天线(图2)收集了其他一些GPR数据集,这些将在以后的研究文章中进行介绍。

GPR扫描地下脚印
图2
使用NOGGIN®250 SmartTow™系统(左)和PulseEKKO®500 SmartTow™系统(右)在白沙国家公园收集GPR数据。 进行工作时,使用泡沫垫保护脚印。

 

发现巨大的足迹会导致泥沙大量压缩,这在GPR数据的3D表示中尤为明显(图3)。 毫不奇怪,因为它们在当时可能是最大的陆生动物。 泡沫垫用于覆盖地面,以保护精美的印刷品不受损坏。 需要紧密的网格线间距才能检测到较小的人脚印。 GPR数据处理包括例行程序,例如Dewow,增益,背景减法,迁移和包络,如原始论文所述1.

3D GPR地下地图
图3
使用NOGGIN®3获得的猛mm象足迹的250D表示。猛Ma象将是该地区最大的陆生动物,它们的足迹会导致下面的沉积物大量压缩。

 

该团队是一个跨学科的协作小组,成员包括来自美国康奈尔大学,英国伯恩茅斯大学和美国国家公园管理局的研究人员,此前还成功地用磁力计成像了巨大的脚印。2,尽管他们在新文章中强调了GPR的一些优势。 特别是,磁力计在涉及人类等较小的足迹时,不如GPR敏感。 GPR还提供深度信息,在评估足迹时非常有用; 尤其是在两个或两个以上的跟踪事件叠加的情况下,或者在足迹下的沉积物压缩对理解很有帮助的情况下,例如猛ma象(图4)。

GPR考古数据
图4
使用GPR检测到的深度足迹(中央)和巨大的树懒足迹(顶部)。 使用中心频率为250 MHz的NOGGIN®系统收集的数据。

 

GPR的这种不寻常应用引起了公众的广泛关注,全球120多个新闻媒体都对这一发现进行了报道。 ``冰河时代''白沙的足迹在2018年也得到了媒体的广泛报道,当时该团队发表了一项研究,表明足迹表明更新世人类骚扰并跟踪了一个巨大的树懒。3.

故事由康奈尔大学的Thomas M Urban提供。

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