'Si Dios creó a los monstruos, también creó a los héroes'
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'Si Dios creó a los monstruos, también creó a los héroes'

'Si Dios creó a los monstruos, también creó a los héroes'

 

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os akys ryškios, pilnos šviesos. Traducido para significar "Sus ojos son brillantes, llenos de luz", estas son las palabras de la poeta lituana de 19 años, Matilda Olkin, quien fue ejecutada por colaboradores nazis lituanos en 1941.

También son las palabras que Madeline Fuerstenberg, una estudiante de periodismo de segundo año en UW-Eau Claire, se había tatuado en el brazo luego de su investigación en cementerios en Lituania el verano pasado con el profesor de geografía y antropología de UW-Eau Claire, Harry Jol, específicamente , donde se sospecha que Olkin y su familia están enterrados, dijo Fuerstenberg.

Jol, junto con Richard Freund, director del Centro Maurice Greenberg de Estudios Judaicos y profesor de historia judía en la Universidad de Hartford, colaboró ​​en la investigación que informa una nueva obra, titulada Vilna, que actualmente se ejecuta Off-Broadway en New York.

“Creo que esto es lo que deberíamos estar haciendo. Deberíamos estar colaborando. Deberíamos trabajar con otros ". - Harry Jol, profesor de geografía y antropología de UW-Eau Claire

El equipo de investigación, que incluye a estudiantes de UWEC, ha utilizado un radar de penetración terrestre para localizar la Gran Sinagoga de Vilna, cementerios que contienen los cuerpos de las víctimas del Holocausto, y el túnel de Ponar, dijo Jol. La sinagoga que identificaron, quizás una de las más importantes de Lituania, fue destruida por los nazis durante el Holocausto. El túnel de Ponar, una zanja excavada a mano que permitió que un puñado de prisioneros judíos escaparan de la ejecución, juega un papel en Vilna, según el sitio web de la obra.

"Los héroes y monstruos históricos que ocupan el escenario se sienten con fuerza y ​​necesitan ser recordados", dijo Elisha Wiesel, hijo del difunto autor y sobreviviente del Holocausto, Eli Wiesel.

La obra, escrita por Ira Fuchs y dirigida por Joseph Discher, se estrenó en el Teatro St. Clement's en Nueva York el 11 de marzo. Sigue la historia de Motke Zeidel, un hombre judío que se vio obligado a desenterrar cuerpos y quemarlos para “Eliminar la evidencia” de lo que estaban haciendo los nazis. Zeidel ayudó a otros judíos a escapar cavando el túnel Ponar, con la ayuda de Yudi Farber, un ingeniero civil huérfano, dijo el sitio web de la obra. "La obra termina donde comenzamos", dijo Jol.

Los judíos durante el Holocausto en Lituania se dieron cuenta de que los estaban llevando a grandes campos para ser ejecutados y enterrados en fosas comunes, por lo que sabían que tenían que escapar, dijo Jol. Por lo tanto, muchos ayudaron a cavar el túnel de Ponar. Doce personas escaparon y 11 sobrevivieron, dijo Jol.

“Me gusta compararlo con que si fueras a todos los pueblos pequeños de Wisconsin, habría un lugar de ejecución”, dijo Jol.

En términos de la obra, un enfoque multidisciplinario para contar estas historias es fundamental, dijo Jol. Si bien los equipos de investigación brindan la validez científica de lo que sucedió en Lituania, la obra ayuda a contar la historia de una manera que atrae a una audiencia diferente.

"Creo que esto es lo que deberíamos estar haciendo", dijo Jol. “Deberíamos estar colaborando. Deberíamos trabajar con otros. La gente se ve influenciada por diferentes piezas, ya sea ciencia, arte, música, lo que sea. Las personas se ven influenciadas de diferentes maneras ".

Joseph Beck, estudiante de quinto año de geografía ambiental en UW-Eau Claire, ha participado en la investigación con Jol durante dos años y ha presentado en conferencias nacionales e internacionales sobre la investigación realizada en Lituania.

“A veces me parece que creo que la ciencia intimida a la gente”, dijo Beck. "Entonces, si incorporas las otras cosas, es más accesible para más personas".

Descubrir nuevas historias, como las de Matilda Olkin, no ha concluido con la creación de la obra: este verano, al menos cuatro estudiantes se unirán a Jol, Freund y un puñado de otros investigadores para buscar un pueblo debajo de un lago que se inundó en Lituania, dijo Jol. También buscan continuar su investigación con castros, sinagogas y sitios de ejecución.

“Estamos ayudando a localizar cosas que se perdieron”, dijo Sam Schneider, estudiante de cuarto año de análisis y tecnologías geoespaciales en UW-Eau Claire que participó en la investigación con Fuerstenberg el verano pasado.

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