Glacier Girl | Escaneo de hielo y nieve | Sensoft GPR
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Glacier Girl | Escaneo de nieve y hielo

Chica glaciar
I

n 1942, un escuadrón de aviones fue transportado desde los Estados Unidos a Inglaterra como parte del préstamo de equipo militar en la Segunda Guerra Mundial. El camino llevaría el avión desde Maine a Labrador a Groenlandia, luego a Islandia y finalmente a Escocia. El clima y las tácticas enemigas hicieron que el escuadrón se viera obligado a aterrizar en la capa de hielo de Groenlandia el 15 de julio. Mientras que todas las tripulaciones (25 miembros en total) fueron rescatadas de manera segura, la aeronave abandonada fue tragada por la nieve y el hielo en poco tiempo. A fines de la década de 1970, la publicación de registros militares estimuló a los grupos a considerar la recuperación del "escuadrón perdido".

Problema

El Escuadrón Perdido constaba de seis cazas P-38 Lightning y dos bombarderos B-17 Flying Fortress. Al principio, parecía que regresar al sitio y limpiar un poco de nieve sería todo lo que los aficionados a los aviones tenían que hacer para adquirir fácilmente el avión antiguo.

La recuperación resultó más desafiante de lo que se anticipó. No había evidencia de aviones en la superficie y la capa de hielo se movía constantemente hacia la costa.

Para recuperar con éxito la aeronave, los equipos de búsqueda necesitaban métodos de mapeo del subsuelo adecuados para detectar el escuadrón enterrado.

Contribución de GPR a la solución

Una combinación de fotografías históricas, comprensión del movimiento del hielo y sistemas de detección del subsuelo como GPR y magnetometría llevó al éxito. En el transcurso de una década y después de varias expediciones, los avances tecnológicos ayudaron a identificar la ubicación de Lost Sqadron. Durante ese período, aparecieron sistemas GPR más avanzados y, cuando se combinaron con el advenimiento del GPS, permitieron obtener imágenes del subsuelo confiables y repetibles.

Los glaciares y las capas de hielo son entornos excelentes para GPR. La detección de estructuras localizadas, canales de fusión y estratificación anual son aplicaciones comunes. Buscar grandes objetos metálicos justo debajo de la superficie de la nieve parecía un desafío fácil.

Como se ilustra, GPR puede detectar la aeronave enterrada ya que las estructuras metálicas son fuertes reflectores de ondas de radio GPR. Al registrar datos mientras atraviesa la superficie con un sistema GPR, la aeronave será visible como reflejos brillantes en la nieve y el hielo de fondo uniforme. ¡Finalmente, a principios de la década de 1990 se produjo el éxito y se localizó el Escuadrón Perdido!

El geofísico Bil Thuma en Groenlandia utiliza un pulseEKKO® GPR para buscar el Escuadrón Perdido.
Figura 1
El geofísico Bil Thuma en Groenlandia utiliza un pulseEKKO® GPR para buscar el Escuadrón Perdido.

El ejemplo de datos está a lo largo de un transecto que pasó sobre Glacier Girl, un P-38 ubicado a una profundidad de 85 m (unos 300 pies). Esta profundidad de entierro fue sorprendente; Además, no sería fácil desenterrar a los miembros del escuadrón.

La excavación a esta profundidad resultó ser un verdadero desafío. El problema se resolvió de manera creativa mediante el establecimiento de una alimentación de agua caliente a una gran sonda de metal que se derritió hasta llegar al avión. Una vez que se amplió el eje vertical, Glacier Girl fue desmontada y transportada a la superficie.

Glacier Girl se recuperó en casi perfectas condiciones considerando que había pasado 50 años enterrada en el hielo. La aeronave desmontada se envió a Middlesboro, Kentucky, donde los historiadores de la aeronave la devolvieron a su estado original después de 10 años de trabajo meticuloso. En septiembre de 2002, Glacier Girl volvió a tomar el aire.

Desde entonces, Glacier Girl ha hecho muchas apariciones en exhibiciones aéreas e incluso ha aparecido en películas. Se la puede ver hoy en el Aircraft Museum de Middlesboro, Kentucky.

Las aeronaves enterradas pueden detectarse porque la estructura metálica de la aeronave debe aparecer como un fuerte reflector GPR en el entorno uniforme de nieve y hielo.
Figura 2
Las aeronaves enterradas pueden detectarse porque la estructura metálica de la aeronave debe aparecer como un fuerte reflector GPR en el entorno uniforme de nieve y hielo.
Pulso de ejemplo Sección transversal EKKO GPR que muestra claramente una fuerte reflexión a 85 metros por debajo de la superficie
Figura 3
Pulso de ejemplo Sección transversal EKKO GPR que muestra claramente una fuerte reflexión a 85 metros por debajo de la superficie
Los miembros del equipo de recuperación se bajan por el eje derretido.
Figura 4
Los miembros del equipo de recuperación se bajan por el eje derretido.

Excavación manual de nieve en la superficie para establecer el inicio del pozo de excavación.
Figura 5
Excavación manual de nieve en la superficie para establecer el inicio del pozo de excavación.
Glacier Girl en su primera prueba después de la restauración, el 06 de septiembre de 2002, en Middlesboro, Kentucky.
Figura 6
Glacier Girl en su primera prueba después de la restauración, el 06 de septiembre de 2002, en Middlesboro, Kentucky.

Resultados y beneficios

La ubicación y recuperación de Glacier Girl demuestran el poder de GPR en entornos favorables. Algunos beneficios clave son:

  • GPR permite el mapeo rápido del subsuelo con una resolución inferior a un metro
  • Los instrumentos modernos son livianos, funcionan con baterías y portátiles, adecuados para el despliegue de remolque manual o remolcado por skidoo
  • La operación es simple e intuitiva con registro de datos digitales completo
  • La adquisición de datos GPS integrada produce datos georreferenciados
  • El mapeo GPR georeferenciado simplifica el análisis de datos y reduce las falsas alarmas

Referencias:

David Hayes, 1994, El escuadrón perdido, The Madison Press Limited

Muchas gracias a Bil Thuma por sus contribuciones al relatar el esfuerzo de búsqueda.

Descargue el caso de estudio: Glacier Girl

Más información sobre pulseEKKO® GPR

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