IceMap supervisa la "pista de patinaje más grande del mundo"
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IceMap supervisa la "pista de patinaje más grande del mundo"

La capital de Canadá, Ottawa, es una de las capitales más frías del mundo. Durante décadas, cuando el Canal Rideau en Ottawa se congela en el invierno, se convierte en la pista de patinaje más grande del mundo. Con una longitud de más de 7 km e incluido el lago Dow, ciertamente hay mucho hielo para todos.

Durante casi 15 años, el hielo en el Canal Rideau ha sido construido, monitoreado y mantenido por una compañía llamada Capital Property Guardians. En 2018, compraron un sistema IceMap SmartTow GPR (Figura 1) para medir el espesor del hielo. IceMap utiliza tecnología de radar de penetración terrestre (GPR) y software especializado para mostrar automáticamente el espesor del hielo en tiempo real para proporcionar una solución fácil de usar para la gestión de la seguridad del hielo.

IceMap midiendo el pensamiento del hielo
Figura 1
La pista de patinaje Rideau Canal se construye y monitorea utilizando el sistema IceMap para garantizar la seguridad y priorizar las áreas de mantenimiento.

A principios de la temporada, cuando el hielo en el canal ha comenzado a congelarse y espesarse, IceMap se despliega con una moto de nieve para verificar el espesor del hielo (Figura 2).

Mapa de Google Earth que muestra el espesor del hielo del Canal
Figura 2
La pista de patinaje Rideau Canal tiene más de 7 km de largo, desde cerca de los edificios del parlamento canadiense hasta el sur del lago Dow. Este mapa muestra datos de espesor de hielo de principios de la temporada (19 de diciembre de 2019), trazados en Google Earth para una pequeña sección de Skateway, ya que el hielo aún se está espesando. El hielo tiene menos de 25 cm de espesor y todavía no tiene el espesor seguro de 30 cm para que los camiones, la máquina Zamboni, los vendedores de comida o los patinadores lo utilicen.

El objetivo es que el hielo alcance los 30 cm de espesor; lo suficientemente grueso como para que los camiones y una máquina reparadora de hielo se muevan de manera segura sobre el hielo (Figura 3). La máquina Ice Resurfacer derrite la capa superior de hielo que han masticado los patines, agrega una fina capa de agua y permite que el hielo se vuelva a congelar mucho más suavemente. El Ice Resurfacer de la marca Zamboni pesa casi 7 toneladas cuando está lleno de agua, por lo que, por razones obvias de seguridad, el hielo debe ser lo suficientemente grueso para soportarlo. Treinta centímetros de hielo también son lo suficientemente gruesos como para permitir que los remolques de alimentos y bebidas sean remolcados sobre el hielo para el disfrute de los patinadores.

Mapa de Google Earth que muestra el espesor del hielo del Canal
Figura 3
Las máquinas repavimentadoras de hielo Zamboni se utilizan para alisar el hielo para los patinadores.

Dice Robert Taillefer, propietario de Capital Property Guardians: “El sistema IceMap nos permite medir el espesor del hielo e inundar las áreas delgadas con agua para aumentar rápidamente el espesor. Esto nos permite espesar todo el hielo hasta el punto en que puede soportar el Zamboni. Cuanto antes podamos poner el Zamboni en el hielo, antes podremos trabajar para suavizar el hielo para los patinadores y más larga será la temporada de patinaje (Figura 4). Antes de tener IceMap, necesitábamos perforar muchos agujeros para confirmar que el hielo era lo suficientemente grueso como para soportar el Zamboni y siempre existía la preocupación de que se pasara por alto un punto delgado que pudiera resultar en un accidente grave. IceMap minimiza esa incertidumbre ".

Canal Rideau
Figura 4
Fotos de la superficie del hielo a principios de la temporada (izquierda) y poco después del día de la inauguración (derecha). IceMap permite que la máquina Zamboni se suba al hielo tan pronto como sea posible de forma segura, por lo que los patinadores tienen la mayor temporada posible con hielo suave.

A su cliente, la Comisión Nacional de la Capital, le encanta el simple informe que les da; una imagen de Google Earth que muestra dónde el hielo tiene más de 30 cm de espesor en azul y los lugares donde el hielo tiene menos de 30 cm de espesor en rojo (como la Figura 5). Esto les permite ver rápidamente dónde se debe hacer el trabajo para inundar el hielo y hacerlo lo suficientemente grueso para mayor seguridad.

Mapa del espesor del hielo en Google Earth
Figura 5
Mapa del espesor del hielo para toda la pista de patinaje el 8 de febrero de 2020, trazado en Google Earth. El hielo tiene un espesor promedio de más de 40 cm con algunas manchas más delgadas que se indican en amarillo y rojo.

IceMap es una tecnología única y la mayoría de la gente no está acostumbrada a verla ni a saber para qué se utiliza. ¿Cuál es la pregunta más extraña que le han hecho a Robert mientras escaneaba el hielo con IceMap en medio de la noche? Una vez alguien lo detuvo y le preguntó si era el médico forense que sacaba un cuerpo del hielo. El trineo IceMap tiene aproximadamente 6 pies de largo y está cubierto para proteger la electrónica del sistema IceMap, por lo que no es sorprendente que surgiera esta pregunta.

Otras lecturas:
https://www.macleans.ca/news/canada/smooth-operator-2/

Datos de IceMap cortesía de Robert Taillefer, Capital Property Guardians

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