Combinando EM, GPR y Magnetics para una localización completa
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Combinando EM, GPR y Magnetics para una localización completa

Al comprender los beneficios y las limitaciones de cada tecnología de localización, se pueden emplear de manera efectiva para una localización subterránea más completa.
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Las huelgas de servicios públicos subterráneos son peligrosas y costosas, y el trabajo de un localizador de servicios públicos es reducir la probabilidad de una huelga lo más cerca posible de cero. La clave para ubicar servicios públicos de manera segura antes de excavar es combinar varias herramientas de ubicación de manera adecuada. El uso de una combinación de localizadores electromagnéticos (EM), radar de penetración terrestre (GPR) y localizadores magnéticos proporciona una localización más completa y minimiza las huelgas de servicios públicos.

Los localizadores EM son la herramienta de localización más común. Técnicamente, estos localizadores no localizan cables o tuberías directamente; ubican el campo EM alrededor de la utilidad. Esto se puede realizar de forma pasiva o activa.

En el modo Pasivo, la línea de servicios públicos ya tiene una señal localizable, como la alimentación de CA. En el modo Activo, un transmisor aplica una señal localizable a la línea de servicios públicos. Este principio se conoce como inducción EM (Ley de Oersted).

El modo activo es el método de búsqueda EM más utilizado. El transmisor EM, ubicado en la superficie, aplica una señal en el servicio público en uno de los tres métodos: (conexión directa, abrazadera de anillo de inducción o inducción de transmisión). Cada uno de estos métodos hace que la corriente eléctrica fluya en la utilidad, creando un campo magnético en forma de cono. Esta señal es detectable por el receptor EM (ley de Faraday) cuando el operador mueve el receptor de lado a lado sobre la utilidad (Figura 1). Sin embargo, si tiene objetos no metálicos sin cables rastreadores, o no tiene forma de colocar un objeto localizable en la tubería (como una sonda), los localizadores EM no son efectivos. En estos casos, GPR es la mejor herramienta para localizar la utilidad.

Los localizadores EM van desde unidades con funcionalidad limitada, como la herramienta para evitar cables (CAT) de Radiodetection, hasta los localizadores de precisión de radiodetection de primera línea que tienen múltiples características, funciones y frecuencias.

Figura 1
Conexión directa a un hidrante para inducir corriente en la utilidad metálica. El campo magnético se muestra como círculos concéntricos alrededor de la utilidad. La intensidad del campo disminuye cuanto más lejos esté del transmisor.

Mientras que EM requiere que el objeto sea metálico y lleve una corriente, GPR funciona con un principio completamente diferente, enviando ondas de radio al suelo y midiendo sus reflejos. (Figura 2). Dado que no se requieren corrientes para la detección, GPR sobresale en la búsqueda de todo tipo de objetos, independientemente del material del que estén hechos. Esta fortaleza clave de GPR también puede ser un inconveniente, ya que encontrará todo tipo de objetos, incluso aquellos que no le interesan, por ejemplo, raíces de árboles y rocas. Sin embargo, esto se supera fácilmente para la localización de servicios mediante el seguimiento de objetos lineales en el área de estudio.

GPR localiza con precisión la posición del objeto del subsuelo, incluida la profundidad, normalmente dentro del 10 % de la profundidad real, pero no puede identificar el tipo de servicio. GPR depende de las condiciones del suelo, por lo que puede ver muy profundo en algunos suelos, como la arena, pero puede tener una profundidad de penetración limitada en otros, como la arcilla. Debido a la versatilidad de GPR, se usa en muchas aplicaciones diferentes y no se limita solo a la detección de servicios públicos.

Figura 2
GPR envía señales al subsuelo (ondas amarillas) y mide las ondas reflejadas en los objetos, como los servicios públicos (ondas rojas).

Los localizadores magnéticos detectan un objeto ferroso (rico en hierro) bajo la superficie al detectar la diferencia en el campo magnético de la Tierra creado por la presencia del objeto (Figura 3). Los objetos que tienen una composición de hierro o acero se verán afectados por este campo magnético y, a su vez, generarán su propio campo magnético. Ejemplos de estos objetos incluyen tapas de alcantarillas, tanques de almacenamiento subterráneos y cajas de válvulas. Al igual que GPR, los localizadores magnéticos tienen el potencial de ver muy profundo, pero, a diferencia de GPR, obtener una medición de profundidad precisa puede ser un desafío.

Figura 3
Los localizadores magnéticos funcionan midiendo la diferencia de campo entre dos puntos en su localizador. Esta diferencia es causada por un objeto ferroso enterrado en el suelo.

La siguiente tabla resume las fortalezas clave y los desafíos con el uso de cada tecnología:

Ventajas RETOS
Localizadores EM (localizador de precisión) • Diferentes formas de ubicar (conexión directa, abrazadera, inducción)
• Portátil, rápido
• Puede inducir diferentes frecuencias para localizar diferentes tipos de servicios públicos
• La utilidad debe ser un conductor (o tener un cable rastreador)
• La señal a veces puede saltar a otra utilidad de metal
Localizadores EM (CAT) • Barato
• Fácil de operar
• La utilidad debe ser un conductor (o tener un cable rastreador)
• Solo frecuencia única: no puede variar la frecuencia de la señal inducida
GPR • Encuentre servicios públicos metálicos y no metálicos, y otras características (p. ej., bóvedas)
• Profundidades precisas
• El rendimiento varía según las condiciones del suelo
• No te dice cuál es el objeto
Localizadores magnéticos • Potencial para ver en profundidad
• Barato
• Puede recoger muchos otros objetos
• El objeto debe estar hecho de hierro/acero

 

Los datos de estas herramientas se pueden descargar y utilizar para crear informes, incluidos resultados y mapas georreferenciados.

Si bien obviamente existen más complejidades y matices para utilizar cada tecnología, para ubicar la mejor empresa de servicios públicos, es importante probar y utilizar todas las tecnologías disponibles. Los localizadores más exitosos son los que tienen las tres tecnologías en su camión y pueden usar la mejor, o una combinación, para garantizar una localización segura.

La familia de empresas de Radiodetection (Radiodetección, Schönstedt, sensores y software) ofrecen el espectro completo de estas tecnologías de localización y nos complace trabajar con usted para que sus localizaciones sean más seguras.

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